Nick Cushing
@ManCity

INTERNACIONAL. Nick Cushing estaba en las quinielas para ser el nuevo seleccionador inglés, pero prefirió prolongar su proyecto en el Manchester City. Nuevo contrato hasta 2021 para el técnico del primer rival del Atlético en la UEFA Women´s Champions League  de esta temporada. “Mi futuro está aquí”, declaró. El entrenador, a sus 33 años, está echando raíces pues llegó al City en 2014. Justo ese año, el club logró el ascenso administrativo a la Primera división del fútbol femenino inglés.

Y bajo su dirección, el City ha llenado su sala de trofeos. Cuatro en otros tantos. Con una Women´s Super League (2016), una FA Women´s Cup (2017) y dos FA WSL Continental Cup (2014 y 2016). Además, lleva dos temporadas consecutivas cayendo en las semifinales de la UEFA Women´s Champions League. En ambas ocasiones, ante el Olympique de Lyon, a la postre, campeón, les apeó de la finalísima. A la tercera confía en llegar a ella. El Atlético es su primera piedra en el camino. Las rojiblancas cayeron en la primera ronda ante el Wolfsburgo, a la postre, la otra finalista de la pasada edicion.

Una campaña, la anterior, en la que el City iba como un cañón. Pero en la recta final acabó en barrena. Perdió la final de la Continental Cup ante el Arsenal, eliminado de la semifinal de la FA Cup frente al Chelsea, KO en la Liga de Campeones contra el Lyon y cuatro derrotas en la Liga les hizo caer a la sexta posición final. Cushing tomó nota.

“Estuvimos contentos con los primeros tres cuartos de la temporada pasada. No acabamos satisfechos con el final, pero hubo muchos aspectos positivos”, analizó Cushing en pretemporada. “Tenemos que ser realistas. Hemos sido un equipo durante cinco años y en cada uno hemos aprendido mucho sobre nosotros mismos. El año pasado aprendimos una cantidad increíble de lo que hacíamos bien y lo que tenemos que mejorar”, apuntó en ‘The Guardian’.

Cushing amplía su fondo de armario

La exigencia del calendario, cada vez con más partidos para las jugadoras, bien en la Champions femenina y los compromisos de las diferentes selecciones han llevado a Cushing a ampliar el fondo de armario de la plantilla. “Hemos reforzado distintas zonas donde hemos sentido que perdimos frescura y aptitud física”, mantiene.

Así han llegado como refuerzos, jugadoras de una contrastada experiencia como Gemma Bonner , Caroline Weir ((Liverpool)), Tessa Wullaert (Wolfsburgo) y Janine Beckie (Sky Blue FC). A ellas se ha unido la talentosa Lauren Hemp (Bristol), que a sus 17 años fue la sensación en el pasado curso. Por contra, Izzy Christiansen y Nadia Nadim han causado baja.

Nick Cushing dirige una plantilla con una media de 24,58 años, una altura de 1.72 kilos y 65 kilos de peso. El City viene de empatar a cero ante el Chelsea en la primera jornada de su Liga.

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